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智能音箱成新风口 真需求还是炒概念
2017/7/13 来源:中国产经新闻 作者:郭师绪

本报记者 郭师绪报道

随着亚马逊Echo打开智能音箱的市场,谷歌的Google Home、苹果的Home Pod、微软的Invoke也陆续上线。国外智能音箱竞争大战早已打响,国内也不甘落后,7月5日,百度宣布收购美国语音交互技术公司KITT.AI,阿里发布智能音箱“天猫精灵X1”。此前,京东联合科大讯飞推出了“叮咚音箱”,腾讯云发布了“小微”。

纵观国内外市场,智能音箱市场引爆之势呼之欲出。有机构预计,智能音箱全球市场将在2022年达到55亿美元,智能语音行业会将呈现指数级增长。

智能化音箱就是人们用语音就可以控制音响,用音箱来协助自己完成自己的需求。从亚马逊目前已经完成了2017年Echo出货量1000万的目标来看,越来越多用户正在选择使用智能音箱。

智能家居新入口

智能家居场景中,一共有三个感知方式与人类有关:视觉、听觉、交互。随着平板电视、曲面电视、4K、超大屏等技术的不断释放,视觉体验已经被良好解决,甚至过度解决。交互感一直是智能家居的重点。各种搜索分发、网络遥控器都专注于解决这一问题。这一领域还有待进一步提升,但解决问题的方式和玩家已经很多。听觉作为家庭影音最重要的体验方式之一,在智能化进程中一直被严重忽视。

中研普华家电产业研究员张漫漫在接受《中国产经新闻》记者采访时表示,随着电视越来越薄,电视机身本身能留给音箱效果的空间严重不足。而网络机顶盒等智能设备带来的转接体系迭代,也让传统家庭音箱无处藏身。但用户对音质的需求却是始终没有变过,因此,音箱本身对用户来说是刚需产品。

随着科技的发展,语音正在成为人类和机器互动中越来越重要的手段。让人类和机器能够完美对话,是人机交互领域长久以来的梦想。而使智能音箱成为控制家中设备的一个端口,是各巨头目前为止最理想的一种方法。

中国家电商业协会营销委员会执行会长洪仕斌告诉《中国产经新闻》记者,科技巨头们推出智能音箱,是想把它界定为一个代替手机进入智能家庭的端口。原来通过手机来控制家里的所有的智能家电还不方便,现在试图利用智能音箱这个端口,通过远程语音交互的程序来控制整个智慧家庭。

亚马逊供应链厂商透露,他们正在加大生产以满足亚马逊的需求,相比2016年300万出货量,2017年由于降价将实现大幅增长。亚马逊已经将智能音箱的订单量增加到1000万台,这是2016年的三倍。

从亚马逊的echo销量突破1000万台可以看出,智能音箱当前已经被亚马逊验证,它可能将是智能家居的一个极为重要的入口。

张漫漫也表示,智能音箱会是下一个互联网入口,未来会在一定程度上取代电脑和手机。同时,智能音箱的语音交互功能,会在不久的将来打通智能家居的入口,用户在家里的智能音箱上通过语音指令就可以快速完成预约叫车、外卖订餐、快递下单、家政服务、路况实时播报等服务。重要的是,这一切都不需要你再用手机来操作,动动嘴告诉智能音箱,它就可以帮你来完成,从而把人们从低头族中解放出来。

业内人士分析,智能音箱已经不仅仅是播放音乐这么简单了,目前已经出现的几大智能音箱产品其实在产品理念上都大同小异,放到智能家居的环境中都可以看做是一个“低配版的贾维斯”。以苹果的Home Pod为例,其实就是“语音助手Siri+音箱”的组合体,用户与Home Pod的交互主要是通过语音完成。在iPhone上,你可以问Siri一些问题,包括帮查天气、搜索资讯甚至让它唱歌,在Home Pod上同样可以实现。

不难看出,巨头布局的并不是音箱,而是智能家居、智能生活的入口,长远来看是AI时代的交互入口,是智能时代的入口。

智能化程度有限

不可否认的是,这种用语音就可以控制音箱,用音箱来协助用户完成自己的需求,对智能音箱语音交互的要求非常高,一款语音交互体验好的智能音箱必然会得到更多用户的青睐。

来自eMarketer的数据显示,在今年一季度美国语音助手市场中,亚马逊Echo市场份额达70.6%,Google Home只有23.8%,而其他厂商(包括苹果、Lenovo、LG、Harmon Kardon和Mattel)分食剩下的5.6%市场份额。

亚马逊Echo在国外市场的火暴与中国的智能音箱市场恰好形成强烈对比,无论是阿里、京东还是联想、小米的智能音箱销量均未达到Echo这样的体量。尽管国内智能音箱设备众多,但有一个问题是目前它们都未能完美解决,对用户提出的需求进行精准的响应。但是基于目前的智能语音交互技术,这种理想化的状态想要实现并非易事。

技术壁垒仍然是导致用户接受度不高的原因之一。洪仕斌表示,智能音箱和所有智能产品一样,智能化产品的理想价值对于真正服务用户的价值还有很大的差距,即从产品的概念性到真正的市场化,还有许多路要走,仍需要一些科技巨头前仆后继地投入些科研成本,加大科研速度,贴近用户的应用场景来进行开发。

有专家指出,在特定语式下智能音箱与家电之间是打通的,特别自然的可以去理解的话,其实还都是非常大的难度。这个需要通过时间、大量的用户数据,大量的方式不断深化它,逐渐把中文的语音方式和音响对于这个用户的说话的方式属性慢慢建立起来,所以并不是一个点状的。如果是打造一个自然,业界上还没有攻克到这种程度,需要一定的时间。

洪仕斌也表示,现在整个科技领域都再推人工智能,包括智慧家庭的构造。如果智能音箱将来能发展成为整个智慧家庭的一个控制端口,那真的就是一个刚需的产品。但是智慧家庭的构造是一个比较漫长的过程,现在还没有真正地做到有效地为用户进行有效服务,现在大多处在产品的开发阶段,还没有大批量进入千家万户。

易观终端入口研究中心分析师冯超在接受《中国产经新闻》记者采访时表示,目前来看,对于国内因素来说,智能音箱还不是刚需产品,是处于一个低智能的过渡阶段,国内收听音乐,不是大众的行为,随着90后群体的发展,他们对这种新鲜事物、娱乐享受方面会有更多新的诉求,可能更多的会买这些产品进行体验。智能家居是不可避免的趋势,随着产品的成熟,其他的家居互联互通之后,智能音箱市场的未来前景还是很看好的。

张漫漫则指出,未来智能音箱还要有很多方面需要继续探索。首先是音质还要更加优化,提升产品功能和用户体验;第二是资源内容更加丰富,用户可以在音箱上点播任何自己想听的内容;第三是可以借助智能音箱打通智能家居的入口,进一步布局智能家居领域。